Una de las decisiones más importantes cuando empiezas a aprender inglés es la variedad que prefieres estudiar: inglés americano o británico. Ambas variedades están reconocidas oficialmente; sin embargo, normalmente los cursos de inglés se centran en enseñar el léxico y la gramática británica a pesar de que, en general, los estudiantes están muy expuestos a la variedad americana gracias, entre muchos factores, al impacto cinematográfico de Hollywood.

En este artículo queremos darte unas nociones básicas sobre las diferencias de las dos variedades para ayudarte a escoger la que te resulte más interesante.

A grandes rasgos podemos encontrar tres tipos de diferencias entre el inglés americano y el inglés británico:

  1. Estructuras gramaticales. En general, el inglés americano es más directo por eso, vemos cómo algunas estructuras gramaticales se acortan. Este es el caso del verbo «tener» que en inglés británico se expresaría como to have got mientras que en americano sería más común utilizar to have.
  2. Pronunciación. Éste es sin duda uno de los signos más distintivos de las dos variedades lingüísticas y que hay que tener muy en cuenta a la hora deestudiar idiomas, como ya te contamos en el artículo: 5 consejos para mejorar la pronunciación en inglés. Aunque hay decenas éstas son algunas de las diferencias de la pronunciación americana y británica:
    • En inglés británico normalmente no se escucha el sonido /r/ de muchas palabras como, por ejemplo, car.
    •  En inglés americano las palabras terminadas en –duce suenan como /doos/ mientras que en inglés británico como /dyoos/. Así, por ejemplo, la palabra reduce sonaría como /rədoos/ en la variedad americana y como /rədyoos/ en la británica.
    • En inglés americano también hay tendencia a reducir las palabras y para ello se omiten letras. Una de las letras más omitidas del inglés americano es la «t» en palabras como: facts que suena casi como fax.
  3.  VocabularioLa lista de objetos que los británicos llaman de una forma y los americanos de otra es larguísima. En muchas ocasiones puede generar incluso confusión puesto que, por ejemplo, para lo que los británicos son patatas fritas o chips para los americanos son patatas fritas de bolsa, las que normalmente comemos entre horas como tentempié y las patatas fritas serán fries. 
  4. OrtografíaComo hemos dicho antes, el inglés americano tiende a eliminar las «letras que no son necesarias», sobre todo de palabras de origen francés como colour honour que los americanos escriben como color ohonor para copiar la forma en la que ellos las pronuncian. Es muy importante no mezclar los dos tipos de ortografía o spelling. 

¿Qué otras diferencias conoces entre la variedad británica y la americana? ¿Cuál estudias? ¿Por qué? Los cursos de inglés dexway son duales, lo que significa que puedes escoger en todo momento la variedad que prefieres estudiar e incluso ir cambiando.